Alfred North Whitehead Kimdir?

Alfred North Whitehead (1861 – 1947), bir İngiliz matematikçi, mantıkçı ve filozof olarak tanınır. O, Analitik Felsefe’nin temel figürlerinden biri olarak kabul edilir ve özellikle 20. yüzyıl mantığına, Bertrand Russell ile birlikte geliştirdiği yeni sembolik mantık türüne büyük katkılarda bulunmuştur.

Aynı zamanda Metafizik alanında yeni bir yaklaşım geliştirmiştir, bu yaklaşım başlangıçta “Organizma Felsefesi” olarak adlandırılmış ve daha sonra “Proses Felsefesi” olarak bilinmiştir.

Bunun yanı sıra, cebir, matematiğin temelleri, fizik, Bilim Felsefesi ve Eğitim Felsefesi konularında katkılarda bulunmuştur. Whitehead, düşünce karmaşıklığını etkileyici bir şekilde bir araya getirme yeteneğini, aynı zamanda oldukça okunabilir bir yazı kalitesiyle birleştirmiştir.

Yaşamı Whitehead, 15 Şubat 1861’de Kent, İngiltere’nin Ramsgate şehrinde doğdu. Babası, aynı zamanda Alfred Whitehead adını taşıyan, bir Anglikan papazdı; annesi Maria Sarah Buckmaster’dı. Alfred, iki büyük erkek kardeşi ve bir büyük kız kardeşin en küçüğüydü. Ailesi İngiliz Anglikan Kilisesi’ne sıkıca bağlıydı (babası ve amcaları papazdı, ağabeyi ise Madras’ın piskoposu olacaktı).

14 yaşına kadar sağlık sorunları olduğu düşünüldüğü için evde eğitildi. Aslında sağlığı oldukça iyiydi. 1875’ten itibaren Dorset’teki Sherborne Bağımsız Okulu’na devam etti. Okul o zamanlar ülkenin en iyi kamu okullarından biri olarak kabul ediliyordu ve aynı zamanda ağabeyinin öğretmen olduğu bir okuldur. Müfredat ağırlıklı olarak klasikler üzerineydi, ancak Whitehead özellikle spor ve matematikte başarılıydı. Son sınıfında baş öğrenci ve spor kaptanı oldu.

1880’de Cambridge’deki Trinity College’a burs kazandı ve matematik okumaya başladı. 1884’te Matematik Üyesi seçildi ve matematik uygulamaları dersi vermek için yardımcı profesörlük görevini kabul etti. Aynı zamanda fizikle büyük bir ilgi geliştirmişti ve burs tezi James Clerk Maxwell’ın elektrik ve manyetizma konusundaki görüşlerini inceledi. 1888’de Trinity’de tam profesörlüğe terfi etti ve Girton College’da öğretim görevlisi olarak ders verme görevini de kabul etti.

1890’ların sonunda Evelyn Wade ile evlendi, bir İrlandalı Katolik olan ve Fransa’da büyümüş aktif bir kadındı. Bir kızları ve iki oğulları oldu (bir oğlu Birinci Dünya Savaşı sırasında savaşta öldü). Whitehead, saf matematikle ilgilenmeye başladı ve evliliğinden sadece birkaç hafta sonra 1891’de “Universal Algebra Treatise” üzerinde çalışmaya başladı (bu çalışma yedi yıl sürdü ve nihayet 1898’de yayınlandı).

Babası Anglikan papaz olsa da, Whitehead Anglikan olarak yetiştirildi, ancak 1890’ların ortalarına gelindiğinde eşi Evelyn’in etkisiyle Roma Katolik Kilisesi’ne doğru hareket etmeye başladı ve sonunda 1890’ların ortalarına kadar seçmediği ve kabul etmediği bir agnostisizme doğru ilerledi (bu dönemde bilimin hızlı gelişiminin etkisi altında olduğunu göz önüne alarak).

Russell, 1890’da Cambridge’e girdi ve Whitehead, giriş sınavlarının bir inceleyicisi olarak hemen Russell’ın parlaklığını fark etti ve onu öğrencisi ve koruyucusu olarak aldı. 1900’ün sonlarına doğru, İtalyan matematikçi Giuseppe Peano’nun (1858-1932) matematiğin temelleri üzerine yaptığı çalışmaları Paris’teki 1900 Uluslararası Matematikçiler Kongresi’nde gördükten sonra Russell ve Whitehead, 1900’lerin başından itibaren işbirliği yapmaya başladılar. 1900’ler boyunca Russell ve Whitehead, sonunda “Principia Mathematica”ları oluşturacakları işbirliği üzerinde çalıştılar. Whitehead, 1910’da Trinity College’daki öğretim görevinden ayrıldı ve matematik profesörü olma şansının düşük olmasına tepki olarak 1914’te Londra’daki Imperial College of Science and Technology’de Uygulamalı Matematik Profesörü olarak atandı.

Birinci Dünya Savaşı sırasında, Russell’ın barışçıl faaliyetlerinden dolayı önemli bir süre hapiste geçirdi, ancak Whitehead onun barışçıl hareketlerini ciddiye almadı ve savaşın ardından ikisi nadiren etkileşimde bulundu ve Whitehead 1925’teki ikinci baskısı için katkıda bulunmadı. “Principia Mathematica”ya.

“Russ projesi”nin tamamlanmasına yaklaşırken ve proje tamamlanmak yerine sürekli olarak yeniden düşünüldüğünde, Whitehead “Principia”nın tamamlanması ve yayınlanması gerektiğini savundu, ancak ticari bir yayıncı projesini kabul etmeyeceği için kendi masraflarıyla yayınlamak zorunda kaldılar. “Principia Mathematica”nın ilk cildi 1910’da, ikincisi 1912’de ve üçüncüsü 1913’te yayımlandı.

1903’te, Cambridge’deki yeni kurulan başkanlık görevine yükseltildi, ancak 1910’da bir meslektaşının haksız bir şekilde işten çıkarılmasına itiraz etmek için görevini bıraktı ve daha sonra matematik kürsüsüne atanma olasılığı düşük olduğu için görevini bıraktı. 1910 yazında Londra’ya taşındı ve işsizdi ve dört yıl boyunca uygun bir pozisyon bulamadı, ancak 1914’te Londra’daki Imperial College of Science and Technology’de Uygulamalı Matematik Profesörü oldu.

1919’da yazdığı “Doğal Bilim Bilgisi İlkeleri Üzerine Araştırma”, daha kalıcı bir çalışma ve fizik felsefesinin temel felsefi ilkelerini sentezlemeye yönelik öncü bir girişim olmasına rağmen, modern fizik üzerinde pek etkisi olmamıştır. “Eğitimin Amaçları” başlıklı 1916 konuşması, özellikle kendi öğrencilerini kültür ve özgün öğrenme ile ilgilenmemekle suçlayan modern İngiliz öğretmenlerinin biçimsel yaklaşımını eleştirmiştir.

1924’te Whitehead (o zamanlar 63 yaşındaydı), Henry Osborn Taylor (1856 – 1941) tarafından Harvard Üniversitesi’nde felsefe öğretmek üzere davet edildi. Felsefe Whitehead’i çok etkilemiş bir konuydu, ancak daha önce derinlemesine çalışmadığı veya öğretmediği bir konuydu, ancak görevi kabul etti ve Whitehead’ler geri kalan yaşamlarını Amerika Birleşik Devletleri’nde geçirdi. 1925’te ABD’de verdiği konferanslara dayanan “Bilim ve Modern Dünya” adlı kitabı, daha sonraki Metafiziğine giriş olarak hizmet etti. En önemli kitabı olan “Proses ve Gerçeklik” (1929), bu teoriyi daha geniş bir düzeye taşıdı. Sonunda, 1937’de 74 yaşında emekli oldu.

Whitehead kariyeri boyunca birçok onur aldı. 1903 yılında Kraliyet Cemiyeti üyesi oldu. 1922’den 1923’e kadar Aristoteles Derneği Başkanı olarak görev yaptı. 1931’de Britanya Akademisi üyeliğine seçildi ve 1945 yılında Liyakat Nişanı aldı. Birçok üniversite tarafından fahri doktora unvanları verildi, bunlar arasında Manchester, St. Andrews, Wisconsin, Harvard, Yale ve Montreal bulunmaktadır.

Whitehead, 30 Aralık 1947’de Massachusetts, Cambridge’de 86 yaşında vefat etti. Cenaze töreni yapılmadı ve bedeni yakıldı. Ailesi, ölümünden sonra tüm belgelerinin yok edilmesini istedi ve yazılarına eleştirel bir baskı, 1978’deki “Proses ve Gerçeklik” baskısı ve daha sonraki “Whitehead Araştırma Projesi” dışında başka bir şey yapılmadı.